Nuevo virus de la gripe en cerdos con potencial de pandemia en China

Un nuevo tipo de virus de la gripe en animales de granja, con potencial de pandemia, ha sido identificado en China por un equipo científico. Las autoridades están preocupadas por la posibilidad de que el virus pueda mutar y propagarse facilmente entre las personas, lo que podría conllevar una nueva pandemia.

Este virus cumpliría con todos los requisitos para infectar a los humanos, y por esta razón, necesitan controlarlo de una manera muy exhaustiva.

Al tratarse de un nuevo virus, las personas podrían ser fácilmente infectadas y lo más probable tener poca o ninguna inmunidad.

Una nueva cepa de gripe está entre las principales amenazas infecciosas que los expertos están investigando en estos momentos.

La última pandemia provocada por el virus de la gripe se produjo en 2009, en México. Sin embargo fue menos letal de lo esperado, debido a la inmunidad que mucha gente mayor tenía, posiblemente debido a su similitud con otros virus de la gripe que habían circulado ya en años anteriores.

Gripe G4 en cerdos

El estudio, liderado por el científico Liu Jinhua de la Universidad de Agricultura de China y publicado por la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS), se basa en más de 30.000 muestras tomadas entre 2011 y 2018 de las vías respiratorias de cerdos en 10 provincias chinas.

Entre 2011 y 2018, como parte de un proyecto para identificar posibles cepas de influenza -enfermedad respiratoria contagiosa- pandémica, el equipo dirigido por Liu Jinhua analizó cerca de 30.000 hisopos nasales tomados de cerdos en mataderos en 10 provincias chinas y otros 1.000 hisopos de cerdos con síntomas respiratorios en un hospital veterinario.

Virus de la influenza porcina

A partir de estas muestras, los investigadores identificaron 179 virus de la influenza porcina, pero no todos representaron una preocupación. Algunos sólo aparecieron un año de los siete del programa, o eventualmente disminuyeron a niveles no amenazantes.

Los investigadores realizaron experimentos en hurones, que muestran síntomas de gripe parecidos a los humanos -como fiebre o tos- al exponerse a este tipo de virus, y concluyeron que la cepa G4 es «altamente infecciosa» y que causa «síntomas graves. Es especialmente preocupante porque uno de los orígenes de este virus se remonta también a la gripe aviar, contra la que los humanos no tienen inmunidad», asegura uno de los científicos.

Alguno de los investigadores declara que no se sabe con certeza si se transmitirá a los humanos, pero precisamente por la peligrosidad si ocurriera, es necesario prestar atención. El nuevo virus llamado G4 EA H1N1 es reciente y algunos científicos opinan que puede transmitirse con facilidad, por lo que solicitan a China con urgencia un control sobre este tipo de virus para los trabajadores de la industria porcina.

Las pruebas también mostraron que cualquier inmunidad que los humanos obtienen de la exposición a la gripe estacional no brinda protección contra G4.

El nuevo virus que se encuentra en los cerdos chinos que cada vez se infectan con más frecuencia con cepas de gripe que tienen el potencial de saltar a los humanos.

Cuando múltiples cepas de virus de la gripe infectan a un mismo cerdo, pueden intercambiar genes fácilmente, lo que se llama “reordenamiento”. En el estudio que acaba de publicarse enfoncan a una variante del virus denominada G4. Este virus es una combinación única de tres linajes: uno similar a las cepas encontradas en aves europeas y asiáticas, la cepa A/H1N1pdm09 que ocasionó la gripe de 2009, y una H1N1 norteamericana que tiene genes de los virus de la gripe aviar, humana y porcina.

La variante G4 parece ser especialmente preocupante porque su núcleo es un virus de gripe aviar, frente al que los humanos no tienen inmunidad y estaría mezclado con fragmentos de cepas de mamíferos.

Además de intensificar la vigilancia y medidas preventivas de desinfección empleando biocidas, los expertos apuntan a la necesidad de desarrollar una vacuna, tanto para cerdos como para humanos ante el G4.

Deja un comentario

*

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies
Translate »