Encuentran cobre y hierro elemental en el cerebro de pacientes de Alzheimer

Cobre y hierro en el cerebro, ¿Serán la causa del Alzheimer?

Encuentran cobre y hierro elemental en el cerebro de pacientes de Alzheimer ya fallecidos. Esos minerales podrían explicar cómo la enfermedad daña las células cerebrales, reporta una reciente investigación.

Un estudio publicado en junio de 2021 en la revista Science Advances que localiza la presencia de diminutos depósitos de hierro y cobre en el cerebro de dos personas fallecidas tras sufrir de Alzheimer. El hallazgo podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo esos metales elementales contribuyen a las dolencias neurodegenerativas y dar pistas para un tratamiento alternativo contra ellas.

Estos hallazgos podrían ayudar a los científicos a comprender mejor cómo estos metales elementales, descubiertos en el núcleo de las placas amiloides, contribuyen a las enfermedades neurodegenerativas y podrían apuntar a un objetivo para terapias alternativas contra el Alzheimer.

cobre y hierro en el cerebro

Los expertos recolectaron tejido cerebral de dos pacientes fallecidos con Alzheimer y encontraron algunas formas de elementos dañinos en el núcleo de las placas amiloides, un sello distintivo de la enfermedad. Así, detectaron nanopartículas de cobre y hierro que no se oxidaron, como tampoco ganaron ni perdieron electrones.

Precisaron estos especialistas que es la primera vez que tales nanopartículas aparecen en tejidos humanos de cualquier tipo, y sugirieron que los minerales encontrados podrían explicar cómo la enfermedad de Alzheimer daña las células, ya que sus superficies serían altamente reactivas.

comparacion almiloides

Identificaron hierro y cobre en diferentes estados químicamente reducidos dentro de una misma placa, incluyendo varias formas ionizadas y elementales, lo que sugiere que pueden producirse repetidas reacciones de reducción y oxidación dentro de estos reveladores cúmulos de proteínas mal plegadas.

Cobre y hierro se encuentran diseminados por todo el cuerpo de las personas sanas, incluido el cerebro. Ambos minerales pueden estar allí en diferentes estados de oxidación, dependiendo del compuesto en el que residan. Pero si bien se sabe que las enzimas y proteínas que contienen iones de cobre o hierro cargados positivamente controlan procesos claves en el cerebro humano, se sabe poco sobre la manera cómo ese órgano mineraliza el hierro y el cobre. Esto abarca la formación de nanopartículas de esos metales elementales, que son más reactivas que los óxidos de los cuales se originan.

Para determinar la distribución y el estado químico del cobre y el hierro dentro de las muestras de placas amiloides humanas, Los investigadores examinaron núcleos de placas amiloides tomados de la materia gris de los lóbulos frontal y temporal de los cerebros de dos pacientes de Alzheimer fallecidos, utilizando un microscopio de rayos X de transmisión de barrido (STXM) basado en el sincrotrón.

Hasta el momento no se ha confirmado si esos metales aparecen en otros pacientes con Alzheimer, o si están presentes en pacientes que pueden tener otros trastornos degenerativos del cerebro.

«La inesperada identificación de cobre y hierro dentro de las placas amiloides de la enfermedad de Alzheimer sugiere que los elementos metálicos biogénicos, previamente observados sólo en microorganismos, virus y plantas, también pueden aparecer en seres humanos», señalaron los autores.

Y añaden que «la reactividad de estas fases metálicas difiere de sus homólogos de óxido metálico detectados anteriormente en el cerebro humano y tiene el alcance de redefinir nuestra comprensión de la neuroquímica de los metales y el papel de la toxicidad de los metales en las enfermedades neurodegenerativas».

Unos 18 millones de personas en todo el mundo padecen la enfermedad de Alzheimer.

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