Aumentan las enfermedades de estrés por calor

Veranos demasiado calurosos producirán más enfermedades derivadas del estrés por calor. Se produce cuando el cuerpo es incapaz de enfriarse adecuadamente por una peligrosa combinación de calor y humedad.

beber agua

El cambio climático

Muchas personas en todo el mundo podrían estar expuestas a niveles peligrosos de estrés por calor, una condición peligrosa que puede afectar a nuestros principales órganos.

La mayoría de estas personas viven en países en desarrollo y realizan trabajos, al aire libre en explotaciones agrícolas, en obras de la construcción, en el interior de fábricas y en hospitales excesivamente protegidos, que les exponen a enfermedades potencialmente mortales.

El estrés por calor se produce cuando el cuerpo es incapaz de enfriarse adecuadamente, por lo que su temperatura corporal sigue subiendo a niveles peligrosos y los órganos clave pueden comenzar a funcionar de manera inadecuada.

Se produce en el momento en que la principal técnica para deshacerse del exceso de calor, la evaporación del sudor en la piel, no puede tener lugar porque el aire es demasiado húmedo.

Temperatura de globo y bulbo húmedo

Los síntomas pueden ir desde lentitud en la toma de decisiones, desmayos y desorientación hasta calambres y fallos en los intestinos y los riñones. Puede llegar a ser muy grave a medida que nos sobrecalentamos y afecta a todas las áreas del cuerpo.

Las áreas más calientes del mundo podrían empezar a sufrir condiciones demasiado calientes para nosotros.

A medida que las temperaturas mundiales aumentan, por el cambio climático, es probable que también se incremente la intensidad de la humedad, lo que significa que más personas estarán expuestas a más días con esa peligrosa combinación de calor y humedad.

Para medir esto se utiliza una escala denominada temperatura de globo y bulbo húmedo, que estima el efecto de la temperatura, la humedad, la velocidad del viento y la radiación visible e infrarroja en los humanos.

Se dice que a partir de 29ºC grados en esta escala, se debe interrumpir las actividades físicas por su potencial peligroso. El profesor Richard Betts, de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, ha realizado modelos informáticos que sugieren que el número de días con una temperatura de globo y bulbo húmedo superior a 32ºC aumentará, con el nivel actual de emisiones de efecto invernadero.

Y explica los riesgos para millones de personas que ya tienen que trabajar con una combinación de calor extremo y alta humedad.

Los humanos evolucionamos para vivir en un rango particular de temperaturas, por lo que está claro que si continuamos provocando que las temperaturas aumenten en todo el mundo, tarde o temprano las partes más calientes del mundo podrían empezar a sufrir condiciones que son simplemente demasiado calientes para nosotros.

Reducir el exceso de calor en nuestro cuerpo

Beber mucho líquido antes de empezar a trabajar, tomar descansos regulares y volver a beber cuando se descansa. No obstante, los investigadores admiten que evitar el estrés por calor es más fácil de decir que de hacer a causa de las diferentes condiciones laborales a las que hacen frente millones de personas.

Además de medidas como el descanso y la ingesta de líquido, y la sombra para las personas que trabajen al aire libre, una estrategia clave para resistir el estrés por calor es estar en forma, ya que se aumenta la tolerancia al calor.

Otro estudio, advirtió que el estrés por calor podría afectar a 1.200 millones de personas en todo el mundo para el año 2100, cuatro veces más que ahora.

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